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Danzas del teatro musical

Danzas del teatro musical

Índice

Los bailes del teatro musical tienen una rica historia que se extiende tanto a las bellas artes del ballet como a la danza moderna y también al ámbito más decadente de los cabarets, el vodevil y los salones burlescos.

De los espectáculos de juglares al padre del tap

Si bien ahora se considera una forma de arte vergonzosa y racista, los espectáculos de juglares de finales del siglo XIX desempeñaron un papel importante en llevar la danza al escenario popular estadounidense. Los actores caucásicos ennegrecían sus rostros y realizaban caricaturas de africanos, usando bailes «duros», jigs irlandeses y bailes «zuecos» (usando zapatos gruesos con suela de madera) para entretener al público. Estos artistas itinerantes desarrollaron bailes que luego se convirtieron en estándares para el tap y el jazz, como el cakewalk y el buck-and-wing. Artículos relacionados

William Henry Lane (también conocido como «Master Juba») fue un bailarín afroamericano real que combinó las danzas africanas de su herencia con jigs irlandeses para asombrar al público (incluido Charles Dickens). Los revisores exclamaron cómo podía «atar sus piernas con nudos» y «hacer que sus pies centellearan» (Tyler Anbinder, Five Points (Nueva York: Free Press, 2001, p. 173). Aunque nadie lo llamó «tap dance» en En ese momento, es ampliamente reconocido como el padre de esa forma y su papel en los bailes del teatro musical.

Señoras y señores en bailes de teatro musical

Una compañía de ballet francesa, varada en Nueva York, inspiró a Thomas Wheatley a usar sus habilidades en un melodrama que dirigía llamado El ladrón negro en 1866. Si bien el espectáculo en sí era mediocre en el mejor de los casos y estaba diseñado más como entretenimiento burlesco que como arte, marcó una tendencia que se prolongó durante décadas: mujeres en el escenario, generalmente vestidas de manera provocativa, haciendo grandes números de baile. Esta tradición dio lugar a bailes conjuntos más grandes, como Ziegfield Follies, Tiller Girls y Radio City Music Hall Rockettes.

Las principales figuras que llevaron a los hombres (y parejas de baile) al ámbito de los bailes de teatro musical fueron George M. Cohan y la pareja Vernon e Irene Castle. Cohan perfeccionó su habilidad en el vodevil, aprendiendo los bailes del juglar, pero dio el salto a Broadway con Pequeño johnny jones, un musical que escribió, dirigió y protagonizó en 1904. Si bien es conocido por canciones como «Soy un Yankee Doodle Dandy», Cohan se consideraba a sí mismo un «hombre de la canción y el baile» y puso tanto énfasis en su habilidad para bailar en su muestra como su música.

Vernon e Irene Castle finalmente introdujeron lo que se convirtió en un estándar para muchos bailes de teatro musical por venir, el equivalente a un ballet. pas de deux – Parejas bailando para promover la trama. Empezando con La viuda alegre En el que los dos personajes principales bailaron un vals para mostrar su amor mutuo, la pareja se hizo famosa en Inglaterra y América, presentando otros bailes populares como el foxtrot. Muchos de sus bailes eran versiones simplificadas de bailes afroamericanos, creados por su director musical James Reese Europe. Europa fue un coreógrafo afroamericano pionero que les ayudó a abrir escuelas de baile en todo el país, así como un club nocturno en Nueva York donde la gente podía probar los bailes que aprendieron en el escenario.

Balanchine y DeMille: la danza como dispositivo de trama

Hasta 1936, la mayoría de los bailes en el teatro musical eran simplemente diversiones, tomando un descanso de la línea de la historia para mostrar movimientos elegantes y cuerpos hermosos. George Balanchine, el famoso coreógrafo de ballet, cambió eso con el musical En tus dedos de los pies, donde «Princess Zenobia Ballet» y «Slaughter on 10th Avenue Ballet» jugaron un papel integral en el musical de Richard Rodger. La influencia de Balanchine trajo un aspecto más clásico al escenario de Broadway y abrió la puerta para que otros coreógrafos con formación clásica se convirtieran en parte de la Gran Vía Blanca.

Rodgers se asoció con Oscar Hammerstein para crear el musical histórico ¡Oklahoma! en 1943, y Agnes DeMille se convirtió en la primera coreógrafa importante para los escenarios de Broadway. También entrenada en la tradición del ballet, convirtió sus bailes en los principales dispositivos de la trama, incluida lo que se convirtió en una forma estándar, el «ballet de los sueños» (visto, por ejemplo, en la película Cantando en la lluvia). Su innovación llevó a la danza de un papel secundario a uno central en el teatro musical.

Hacia el siglo XXI

Bob Fosse, Gower Champion, Twyla Tharpe, Jerome Robbins: estos son solo algunos de los coreógrafos que serían pioneros en la danza en Broadway (y en su contraparte, la película musical). Si bien hubo un período en el que pareció ver una disminución en la popularidad de los musicales, ¡el éxito de las extravagancias de baile de Broadway como el Rey León o Momma Mia! han demostrado que está de regreso con una venganza, y con muchos de los clásicos que se hacen y se vuelven a convertir en películas, el futuro de la danza del teatro musical es tan brillante y reluciente como una marquesina de Broadway.

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